Компьютер, железо, софт…

Что такое компьютер? Как с ним работать? Как его настраивать? И многое другое…

Рубрика «Железо» (3)

Интересные тесты стабильности роутера TP-Link.

В офисе лаборатории TP-Link проводят ряд интересных тестов с их продукцией, сегодня мы подробно рассмотрим, как это делается.

Роутер или сетевую карту запирают вместе с компьютером в герметичном термостатированном боксе наподобие холодильника и под нагрузкой непрерывно снимают параметры еще одним компьютером-самописцем. «Холодильников» таких не счесть, и между ними снуют специально обученные женщины с папочками и аккуратно регистрируют показания датчиков. Есть камеры побольше, площадью уже в несколько квадратных метров, в них обустроено рабочее место инженера, а стены их обклеены губчатым полимером, похожим на резину. Причем не гладкую, а с острыми зубчиками. Это так называемые anechoic chambers, безэховые камеры, а фактура и материал обшивки камер — пирамидальные поглотители радиоволн. Сие необходимо для того, чтобы при измерении электромагнитной совместимости или диаграммы излучений антенн регистрирующие приборы не фиксировали отраженный от стен испытательной комнаты сигнал, а результаты тестов были более точными. Радиоволны как бы проникают в толщу этого материала и «застревают» там благодаря точно подобранным добавкам железа и ферритов в поглотителе. Человеку в такой «СВЧ-печке» находиться строго противопоказано, поскольку недолго и изжариться, так что мебели в ней немного. В одной из таких камер есть несколько изделий всем известных брендов-конкурентов, включенных в сеть и явно выполняющих какой-то длительный тест. TP-Link проверяет совместимость своего железа с наиболее популярными роутерами других марок. Или, как вариант, производится сравнение своих устройств с чужими.

Но не только безэховыми камерами сильно подразделение R&D компании TP-Link. Проводные многопортовые коммутаторы ставят в стойки привычного вида и соединяют жгутами. Все кабели сходятся в один пук и подключаются через свич к одинокому компу, который еле успевает генерировать тестовые пакеты на всю эту ораву. Так же, «оптом», тестируются и сетевые накопители. Даже сложно примерно определить количество одновременно испытываемых устройств. Каждому NAS выделен собственный компьютер, к некоторым из них подключены мониторы, и на экраны выводится видео высокого разрешения — привычная работа домашнего хранилища данных.
Читать полностью…

Первые полупроводниковые лазерные принтеры.

Первые полупроводниковые лазеры были созданы в начале 60-х годов, так что до их использования в принтере Xerox 9700 прошло совсем немного времени. Сам Xerox 9700 выглядел по нынешним временам довольно забавно — как штук пять стиральных машин, поставленных в ряд. Стоил он 350 000 долларов, зато печатал с огромной даже на сегодня скоростью: 120 страниц в минуту! Впрочем, уже через год стало возможно купить лазерный аппарат подешевле: фирма Canon выпустила на рынок LBP-10-это уже был вполне настольный принтер. Свой успех Canon закрепила выпуском в 1983 году модели LPB-CX, оснащенной сменным картриджем и имеющей разрешение 300×300 dpi.

Однако собственных возможностей по завоеванию нового рынка у Canon тогда не было — нужны были партнеры по маркетингу. Xerox отказалась от сотрудничества, сделав ставку на свою новую модель 4045-копир и лазерный принтер в одном блоке, весом около 50 кг, без заменяемого картриджа с тонером, не самым лучшим качеством печати и вдвое большей ценой, чем у LPB-CX. Это и было их роковой ошибкой.
Читать полностью…

История создания лазерного принтера.

Первый в мире лазерный принтер появился на свет даже раньше “струйника” — в 1971 году исследовательский центр Xerox разработал экспериментальное устройство под названием “EARS” (Ethernet, Alto, Research character generator, Scanned laser output terminal). Правда, продаваться он стал уже как Xerox 9700 лишь в 1977году. Впрочем, и тут не все гладко с историей — на лавры первого коммерчески доступного “лазерника” претендует еще и IBM 3800, появившийся вроде бы на год раньше.

А началось все в 1938 году, когда безвестный студент юрфака, американский изобретатель Честер Карлсон после нескольких лет исследований и экспериментов получил первое ксерографическое (от греческих слов “сухой” и “писать”) изображение. Восемь лет (!) он пытался заинтересовать кого-нибудь своим открытием, но IBM, Remington Rand, RCA, General Electric, Eastman Kodak — всего около 20 компаний, не считая армии США — не увидели в нем перспектив. Все считали, что обычной бумаги-копирки достаточно. Лишь в 1946 году ему удалось договориться с Haloid Company о производстве придуманных им электростатических копировальных аппаратов.

Сегодня мы все знаем эту компанию под именем Xerox Corporation, а слово “ксерокс” стало синонимом “копира”.

Первое устройство Model А увидело свет в 1949 году и было громоздким и сложным, требующим еще и множества ручных операций. Полностью автоматический ксерограф — Xerox 914, способный выдавать семь копий в минуту — удалось сделать лишь 10 лет спустя, и именно он стал прадедушкой всех современных копиров и лазерных принтеров.
Читать полностью…

Струйный принтер 80-х годов.

В 1979 году в компании Canon был разработан термораспылитель BubbleJet. Говорят, идея пришла в голову инженеру Ичиро Эндо, который заметил, как разбрызгиваются чернила из сопла шприца, когда случайно коснулся его горячим паяльником. Независимо от Canon примерно в то же время похожий метод стала разрабатывать Hewlett-Packard, назвав его впоследствии ThinkJet. Тут тоже не обошлось без легенд: сотрудника HP Джона Вога вдохновила на изобретение кофеварка. Команда Вога создала рабочую модель принтера, выбрав в качестве нагревательного элемента тонкопленочные резисторы, однако, что интересно, поначалу конструкторы не могли точно объяснить, почему их устройство работает — теория не успевала за практикой.

Первый “струйник” ThinkJet от HP увидел свет только в 1984 году (хотя ключевые патенты Canon и HP были зарегистрированы почти одновременно). Он также имел 12 сопел, мог печатать 150 знаков в секунду с разрешением 96 dpi. Стоил он всего лишь $500, но зато требовал специальную бумагу и был не очень надежен, а головки для него были дороги и легко засорялись. Но все недостатки перевешивала потрясающая тишина при его работе, несравнимая со звуком отбойных молотков, издаваемым матричными моделями. Первое серийное устройство от Canon появилось чуть позже — в 1985 году, это был Canon BJ-80.
Читать полностью…

Первые струйные принтеры.

Разработки же более тихих и качественных принтеров, чем матричные, велись задолго до появления компьютеров. Так, метод непрерывной струйной печати впервые рассмотрел в 1867 году шотландский математик и физик Уильям Томпсон. Механизм разбиения струи на капли исследовал, в частности, лорд Рэйли в 1878 году. Воплотила же физику в жизнь компания Siemens в 1952 году, выпустив первое коммерческое струйное устройство — Mingograph, это был самописец для аналоговых сигналов типа тех, что используются при снятии кардиограммы.

Принцип струйной печати в чем-то схож с матричной — та же каретка, снующая вдоль листа бумаги, та же печатающая головка, то же состоящее из точек изображение. Только вместо ударного механизма и красящей ленты — высокоскоростное нанесение чернильных капель из микроскопических отверстий в головке. Шумную матрицу иголок заменила матрица из сопел, печатающая жидкими красителями. Однако технологии здесь оказались куда сложнее. При этом даже два почти одинаковых струйных принтера могли кардинально отличаться друг от друга принципом работы.

Существует две основных технологии подачи красителя в принтере. Первая — придуманный Томпсоном и разработанный Карлом Хельмутом Гертцом из Университета Лунда и Ричардом Свитом из Стэндфордского университета в 1960-х годах метод непрерывной подачи. Второй метод —”подача по требованию”, придуманная компанией RCA (Radio Corporation of America), представившей первое основанное на нем устройство в конце 1940-х.
Читать полностью…

Улучшение и недостатки матричных принтеров!

Распространенные в 70-е годы матричные принтеры поначалу не могли похвастаться высокой производительностью. Представленный в 1970 году LA30 от Digital Equipment Corporation был оснащен последовательным и параллельным интерфейсами и мог печатать 30 символов (только заглавные, 5×7) в секунду — это 1800 знаков в минуту, а стоил он под $3000. Сравните с 78 000 знаков у первого UNIVAC HSP… Впрочем, у выпущенного в том же году принтера Model 101 от Centronics скорость была выше — до 165 знаков в секунду. Однако и задачи у ориентированных на домашних и офисных пользователей принтеров были уже другие, да и цены постепенно снижались, и уже в начале 80-х неплохой принтер можно было приобрести за $600-700. Классикой же считается модель Epson МХ-80, появившаяся в 1980 году и ставшая де-факто стандартом домашнего матричного принтера.

Серьезное внимание в новых разработках уделялось качеству печати — стали появляться модели с 12, 14, 18, 24, 36 и даже 48 иголками (наибольшее распространение в результате получили 9-и 24-игольчатые принтеры), появились режимы печати LQ (Letter Quality) — “как у пишущей машинки”, NLQ (Near Letter Quality) — качество близкое к машинописному, Draft — быстрая, черновая печать. Ленту стали упаковывать в удобный картридж, а для увеличения ее срока службы стали использовать всевозможные хитрости, вплоть до подкраски картриджа изнутри и сворачивания в ленту Мебиуса. Более того, выпускались даже цветные матричные принтеры!
Читать полностью…

Создание первых матричных принтеров.

Популярными в начале 70-х годов были принтеры лепесткового, или ромашкового, типа (Daisy wheel printer), к разрабатывала которые компания Xerox. У них был сменный диск, который напоминал ромашку. А на концах лепестков этого «цветка» располагались буквенно-цифровые символы, также как молоточках печатной машинки. Но сам “молоточек” здесь был только один. Диск вращался вокруг своей оси, и подставляет под ударный механизм лепесток с нужной буквы. А дальше все элементарно: удар “молоточка” по букве — и она с помощью красящей ленты оставляет оттиск на бумаге. Такой метод давал возможность быстрой замены шрифта (меняя диск с символами) а также цвета текста (меняя красящую ленту). И как в результате еще в начале 80-х годов такой же тип принтеров успешно использовался, хотя на рынке еще в те времена уже были, например, лазерные принтеры.

В то же время велись активные поиски и более эффективных и качественных способов печати, не ограниченной только лишь отлитым или выгравированным на барабане весьма скудным набором литер. Был придуман, например, метод электростатической печати. Однако большинство таких технологий оказались для тех времен дорогими и невыгодными, поэтому следующей значимой вехой стало создание матричного принтера.
Читать полностью…

Первые принтеры.

Считается, что впервые идея специализированного компьютерного принтера пришла в голову разработчикам Эрлу Мастерсону и Джону Пресперу Эккерту из компании Remington Rand, которая на базе электрической печатной машинки Remington создала в 1953 году первое коммерческое печатающее устройство UNIPRINTER для знаменитого компьютера UNIVAC 1 (Universal Automatic Computer, один из первых коммерческих компьютеров. Именно в этой компании, кстати, работала небезызвестная Грейс Хоппер, разработчик первого в истории компилятора).
Первый принтер
Первый образец имел совершенно недостаточную производительность — до 10 символов в секунду. И в 1954 году была представлена его модифицированная версия — барабанный линейный UNIVAC High Speed Printer (HSP). Аппарат имел умопомрачительную с точки зрения любой секретарши-машинистки скорость печати: 600 строк по 130 знаков в минуту! Это 78 000 знаков (из 51 возможного) в минуту, если верить спецификации. Правда, принтер изначально был офлайновый — данные для распечатки на него надо было переносить на металлической магнитной ленте, используемой в UNIVAC в качестве носителя информации; прямой связи с ЭВМ у принтера еще не было.
Читать полностью…

Что лучше Creative 3D Blaster Voodoo 2 или Diamond Monster 3D II?

На тестирование была предоставлена 8 – мегабайтная версия платы. В красивой коробке с 3D Blaster Voodoo 2 я обнаружил саму плату, сквозной и SLI – кабели, CD – ROM с драйверами (устаревшими), краткое руководство по установке и регистрационный купон. Лейбл на коробке за посылку купона сулил полные версии игр Ultim@te Race Pro, Incoming и G – Police. Правдивость надписи я не проверял, но очень хочется ей верить.

Пристальное сравнение 3D Blaster и Monster 3D не выявило практически никаких отличий. Все микросхемы на обеих платах расположены идентично, некоторые чипы произведены разными фирмами, но промаркированы одинаково. “Совпадение” объясняется просто: за основу при проектировании этих ускорителей был взят эталонный (reference) дизайн платы, разработанный 3Dfx. Судя по всему, и Creative, и Diamond решили не отходить от эталона. В Monster 3D II мы отметили толщину и высокое качества сквозного кабеля этой платы. Кабель у 3D Blaster заметно тоньше. Для того чтобы выявить искажения, вносимые сквозным кабелем в видеосигнал первичной видеоплаты, мы подключили Monster 3D II и 3D Blaster Voodoo 2 к профессиональному 21 – дюймовому монитору (работающему в разрешении 1600×1280 85 Гц). Обе платы заслуживают всяческих похвал: мы не обнаружили практически никакого снижения качества картинки. Похоже, что все претензии к качеству сквозных кабелей и схем переключения сигналов, предъявлявшиеся к акселераторам Voodoo Graphics, уйдут в небытие. 3Dfx при разработке Voodoo 2 повторно не наступила на эти грабли. Перейдем к обсуждению программного обеспечения плат. Creative не разрабатывает драйверы для 3D Blaster, а использует эталонные (referenced) драйверы со слегка модифицированной панелью управления. Diamond модифицирует эталонные драйверы от 3Dfx. Не возьмусь судить о глубине изменений, вносимых инженерами Diamond в драйверы для Monster 3D II, однако, протестировав плату с драйверами как от Diamond, так и от 3Dfx, мы не обнаружили никаких заметных различий в скорости.
Читать полностью…

Как надо тестировать видеокарты!

Подопытные ускорители устанавливались в систему с материнской платой ASUS Р2В, 64 мегабайтами 10 – ns памяти SDRAM, жестким диском Quantum Fireball SE 8.4, видеоадаптером Matrox Millennium II 4Mb PCI и монитором ViewSonic PT770. Перед прогоном тестов мы устанавливали кадровую частоту монитора в играх 60 Гц и отключали синхронизацию с обратным ходом луча развертки для Direct3D и Glide.

Теперь подробнее о каждом из тестов. В тестах Quake 2 мы использовали следующие демонстрации: demol — классические тесты GLQ/ Q 2. Выводят усредненное значение fps после демонстрации коротких фрагментов однопользовательской игры. massivel —запись сурового сетевого дефматча Q2. Изобилует сложными эффектами динамического освещения от выстрелов. В тестах Forsaken и Incoming использовались демо – версии игр. Для получения результата Incoming мы запускали игру с опциями – gameindex – screenmode в командной строке. Во время тестирования также использовалась финальная версия Unreal. Игра очень сильно загружает и ЦП, и ОЗУ, и 3D – ускоритель. Словом, Unreal —самый суровый тест стабильности системы из всех виденных мною. Так, на одном разогнанном компьютере все приложения работали стабильно, Quake 2 бегал часами, а ролик с замком из заставки Unreal зависал через несколько минут. Проблема была снята только после снижения частоты процессора до стандартного уровня.
Читать полностью…